Les phoques du lac Saimaa

Les phoques du lac Saimaa

Une centaine de phoques vit dans le lac Saimaa, le plus grand lac de Finlande. Il s’agit de petits phoques que l’on ne trouve que dans ce lac. Ils se sont adaptés à l’eau douce et peuvent rester jusqu’à 20 minutes sous l’eau !

A quoi ressemblent-ils ?

Les phoques annelés adultes sont de couleur grise et ont des taches sombres entourées d’anneaux blancs. Les blanchons ont une fourrure douce, de couleur gris clair. Les phoques mâles sont souvent plus gros que les phoques femelles mais leur taille est toujours comprise entre 85 et 160 cm. C’est en moyenne plus petit que les autres espèces de phoques.

Reproduction & mode de vie

Ces petits phoques ont une espérance de vie d’environ 20 ans. Les femelles deviennent fertiles entre trois et sept ans et la grossesse dure 11 mois. Les blanchons naissent vers la période février/mars et l’on compte chaque année un accroissement de la population d’environ 50 phoques.

Une espèce menacée

Bien que 50 blanchons naissent chaque année, cette espèce diminue et ce, pour diverses raisons. Durant des décennies, ces phoques ont été menacés par l’industrie du bois et de la pêche, mais ces dernières années, le changement climatique a également joué un rôle majeur. On compte moins de neige chaque année ce qui rend plus difficile pour les animaux de construire des galeries de neige pour que leurs bébés puissent naître. Ces blanchons se retrouvent alors sur la glace et ne peuvent être protégés. Ils deviennent des proies faciles pour les prédateurs.

Aide humaine

La conservation de la nature ainsi que le peuple finlandais ont décidé d’agir et de tout mettre en oeuvre pour maintenir cette espèce. Des volontaires étrangers se rendent également au lac Saimaa pour balayer la neige. Ces monticules de neige permettent alors aux phoques de mettre bas en toute sécurité. Ces actions ont déjà eu des effets très bénéfiques : en 20 ans le nombre de phoques est passé de 140 à environ 300 !

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