Laat je onderdompelen in de Noorse Vikinggeschiedenis

Duizenden jaren geleden werd Europa opgeschrikt door de Vikingen of ‘Noormannen’. Hun thuisland ging over de huidige landsgrenzen heen: ze waren actief in Zweden, Denemarken, IJsland en Noorwegen. Plan je een reis naar Noorwegen? Hier komt de Vikinggeschiedenis tot leven dankzij de vele culturele uitstappen die je kan maken en de musea. Ga op culturele (tijd)reis met Nordic.

Vikinghelm

De Vikingcultuur

De Vikingen staan vooral bekend om hun meedogenloze rooftochten en invallen. Het kleine, versnipperde volk slaagde erin om grote territoria te veroveren. De eerste Vikinginval die in de geschiedenisboeken omschreven staat, is die op het klooster van Lindisfarne (Engeland) in 793. Daarnaast hebben ze ook heel wat steden en kolonies gesticht, bijvoorbeeld de Ierse hoofdstad Dublin en de Franse regio Normandië.

De Vikingen waren dapper en namen van nature uit veel risico’s. Verliezen lieten ze niet aan hun hart komen, ook al waren de slachtoffercijfers angstaanjagend hoog in vergelijking met de totale Vikingbevolking.

De dood van Koning Harald Hardrada, bij de Slag van de Stamford Bridge in 1066, betekende het einde van hun gloriejaren. Tegen 1100 waren de Vikingen al hun macht verloren in conflicten met andere Europese landen, die zich door de bouw van versterkte forten beter konden verdedigen tegen de aanvallen.

Noorse Mythologie

De Vikingen geloofden in meerden goden: Odin, Thor, Loki en Freya stonden centraal. Deze goden werden vereerd in de tempels,  met standbeelden en offers van dierenbloed. Volgens de Vikingen behoorde het Walhalla toe aan de oppergod Odin. Om een plekje in het Walhalla te verkrijgen, moest je sterven in de strijd. Dit was dan ook de meest prestigieuze dood. In de 10de en 11de eeuw hadden zowat alle Noormannen zich bekeerd tot het christendom, tempels werden omgebouwd tot kerken.

Staafkerk in Noorwegen
Details van staafkerk

Vikingschepen

Wie aan Vikingen denkt, denkt onvermijdelijk aan de bijhorende schepen. Overlappende eiken planken werden aan elkaar getimmerd en beschermd met geteerde wol en dierenhaar. Deze techniek van scheepsbouw werd nog eeuwenlang overgenomen door andere culturen.

De grootste troef van de Vikingschepen (of ‘langschepen’) is dat ze zeer snel waren. Op een goede dag konden de roeiers varen met een snelheid van 15 tot 17 knopen (27 à 31 km/u). Dat komt door de lange, smalle romp die stabiel in het water lag. Deze was ontworpen om gemakkelijk in ondiep water te kunnen navigeren én bovendien licht genoeg om te kunnen dragen. De langschepen hadden roeispanen over de hele lengte van de boot, latere versies combineerden dit met zeilen. Daarnaast hadden ze ook twee stevens, zo kon je makkelijk van richting veranderen zonder om te moeten keren. Je kan je wel inbeelden hoe belangrijk dat was in een zee vol ijsbergen.

Deze schepen werden niet alleen gebruikt voor aanvallen en plunderingen, maar ook om vreedzame handel te voeren.

Wist je dat…

  • Het dagelijkse leven in het Vikingtijdperk was hard en veeleisend, maar ze wisten ook hoe ze plezier moesten maken. De bekendste Vikingdrank is Mede (’mjød’), een honingbier.
  • Thor wordt vaak verkeerdelijk benoemd als de god van de oorlog, maar hij is de god van de donder en van (kleinschalige) gevechten. Tyr is de god van de oorlog.
  • De Vikingen leverden offers aan de goden om ‘Ragnarok’ te voorkomen, de ondergang van de goden en de wereld.
  • In de Vikingsamenleving hadden vrouwen een sterke positie. Ze hadden vaak het recht om te scheiden en om te erven van hun man. Als hij afwezig was, werd de vrouw gezien als het hoofd van de boerderij.
  • De Vikingen waren ontzettend handig en konden goed overweg met hout. Naast de bekende schepen bouwden ze ook staafkerken. Er bleven slechts 28 staafkerken bewaard, waarvan die in Urnes de oudste is.
  • Het beeld van de gevaarlijke Vikingen die plunderden en moorden, schetst niet het volledige plaatje. Velen onder hen leidden een zeer vreedzaam bestaan als landbouwer of handelaar.

In Noorwegen komt het Vikingtijdperk terug tot leven. Wij lijsten even de leukste uitstappen voor je op:

1. The Viking Ship Museum: In dit museum nabij Oslo kan je de best bewaarde Vikingschepen ter wereld bewonderen. Deze schepen zijn afkomstig uit Vikinggraven rondom de Oslofjord. Je kan er ook kijken naar de avonturenfilm ‘The Vikings Alive’ die doorheen de dag op het plafond en de muren van het museum afgespeeld wordt.
2. Viking House: Heb je altijd al willen weten hoe het was om een Viking te zijn? Dankzij deze Virtual Reality interactieve beleving in Stavanger is het mogelijk. Je beleeft de verhalen van ‘Harald Fairhair’, de eerste koning van Noorwegen en de Slag om Hafrsfjord in 872.
3. Midgard Vikingsenter: Deze culturele erfgoedsite ligt vlakbij de grafheuvels van Borre. Deze plek speelde een centrale rol in de Vikinggeschiedenis van Europa. Hier kan je de geschiedenis van de Vikingen ervaren met al je zintuigen, gebaseerd op archeologische kennis.
4. Lofotr Vikingmuseum: Hier ervaar je een Viking Feast in het huis van de hoofdman. Een waar feestmaal wordt geserveerd door zijn vrouw: lamsvlees van de Lofoten vergezeld met bijgerechten. Maar het feestmaal zou niet compleet zijn zonder de verhalen van vroeger die verteld worden en de traditionele dansen. De beleving gaat door in een reconstructie van ‘The Longhouse’ (het grootste ‘longhouse’ dat gekend is in de wereld), het staat in Borg op de Lofoten.

Wil je geschiedenis opsnuiven in Noorwegen?

Noorwegen Zomer 12 dagen

Historiske Tur

Ontdek de hoogtepunten van het fjordengebied en de gezellige steden Oslo en Bergen via historische charmehotels.…

Noorwegen Zomer 10 dagen

Begeleide natuurreis ‘Rondom Spitsbergen’

Verken het unieke Spitsbergen op deze rondreis waarbij je de hoogtepunten van de poolgebied van dichtbij te zien krijgt.…

Noorwegen Winter 12 dagen

Noorderlichtcruise; een wereldklassieker 2023

Trek als natuurliefhebber op jacht naar het prachtige Noorwegen! Geniet van de mooie landschappen die voorbijglijden en blijf steeds alert, voor het spotten van wildleven en het onvergetelijke noorderlicht.…

Lapland Noorwegen Zomer 8 dagen

Puur Lofoten

Prachtige bergtoppen, kleurrijke vissersdorpen en uitgestrekte zandstranden.…

Noorwegen Winter 15 dagen

Hamburg-Noordkaap-Hamburg, verborgen natuurparels & noorderlicht ’21-’22

Verken de Noorse kustlijn tijdens een 15-daagse exploratie.…

Noorwegen Zomer 15 dagen

Hamburg-Noordkaap-Hamburg, zomerexpeditie ’22

15-daagse exploratiereis van Hamburg tot aan de mythische Noordkaap en terug.…

Noorwegen Lente Nazomer Winter Zomer 8 of 10 dagen

City Tur 2

Bezoek de drie belangrijkste steden van Noorwegen en ervaar een nacht op de boot.…

Noorwegen Winter Zomer 7 dagen

Klassieke zeereis Bergen-Kirkenes

Tijdens deze 7-daagse reis brengt Hurtigruten je van Bergen naar Kirkenes, langs de culturele hoogtepunten en dwars door de impressionante natuur.…

Noorwegen Winter Zomer 6 dagen

Klassieke zeereis Kirkenes-Bergen

Tijdens deze 6-daagse reis brengt Hurtigruten je van Kirkenes naar Bergen, langs de culturele hoogtepunten en dwars door de impressionante natuur.…

Noorwegen Lente Nazomer Winter Zomer 5 of 7 dagen

City Tur 1

Tijdens deze 5-daagse trip bezoek je de twee populairste steden van Noorwegen.…

Noorwegen Zomer 15 dagen

Fjord & Kyst

Gevarieerde rondreis naar de fjorden in combinatie met een nacht aan boord van de magische postschepen van Hurtigruten.…

Noorwegen Winter Zomer 12 dagen

Klassieke zeereis Bergen-Kirkenes-Bergen

De complete 12-daagse rondreis van Bergen naar Kirkenes en terug voert je door de unieke natuur en cultuur van Noorwegen.…

Noorwegen Winter Zomer 11 dagen

Klassieke zeereis Bergen-Kirkenes-Trondheim

Tijdens deze 11-daagse reis brengt Hurtigruten je van Bergen naar Kirkenes en terug tot Trondheim, dwars door de natuur als langs culturele hoogtepunten van Noorwegen.…

Lapland Noorwegen Zomer 15 dagen

De 4 parels van Noorwegen

Natuurpracht op de arctische eilanden: azuurblauwe fjorden, witte zandstranden, kleurrijke vissersdorpen, groene valleien, ……

Lapland Zweden Noorwegen Zomer 15 dagen

Zweeds en Noors Lapland via blokhutten

Ontdek de uitgestrektheid van Zweeds Lapland, de ruige omgeving van het Hoge Noorden in Noorwegen, en kleurrijke Noorse vissersdorpen op Lofoten en Malangen.…