Laat je onderdompelen in de Noorse Vikinggeschiedenis

Duizenden jaren geleden werd Europa opgeschrikt door de Vikingen of ‘Noormannen’. Hun thuisland ging over de huidige landsgrenzen heen: ze waren actief in Zweden, Denemarken, IJsland en Noorwegen. Plan je een reis naar Noorwegen? Hier komt de Vikinggeschiedenis tot leven dankzij de vele culturele uitstappen die je kan maken en de musea. Ga op culturele (tijd)reis met Nordic.

Vikinghelm

De Vikingcultuur

De Vikingen staan vooral bekend om hun meedogenloze rooftochten en invallen. Het kleine, versnipperde volk slaagde erin om grote territoria te veroveren. De eerste Vikinginval die in de geschiedenisboeken omschreven staat, is die op het klooster van Lindisfarne (Engeland) in 793. Daarnaast hebben ze ook heel wat steden en kolonies gesticht, bijvoorbeeld de Ierse hoofdstad Dublin en de Franse regio Normandië.

De Vikingen waren dapper en namen van nature uit veel risico’s. Verliezen lieten ze niet aan hun hart komen, ook al waren de slachtoffercijfers angstaanjagend hoog in vergelijking met de totale Vikingbevolking.

De dood van Koning Harald Hardrada, bij de Slag van de Stamford Bridge in 1066, betekende het einde van hun gloriejaren. Tegen 1100 waren de Vikingen al hun macht verloren in conflicten met andere Europese landen, die zich door de bouw van versterkte forten beter konden verdedigen tegen de aanvallen.

Noorse Mythologie

De Vikingen geloofden in meerden goden: Odin, Thor, Loki en Freya stonden centraal. Deze goden werden vereerd in de tempels,  met standbeelden en offers van dierenbloed. Volgens de Vikingen behoorde het Walhalla toe aan de oppergod Odin. Om een plekje in het Walhalla te verkrijgen, moest je sterven in de strijd. Dit was dan ook de meest prestigieuze dood. In de 10de en 11de eeuw hadden zowat alle Noormannen zich bekeerd tot het christendom, tempels werden omgebouwd tot kerken.

Staafkerk in Noorwegen
Details van staafkerk

Vikingschepen

Wie aan Vikingen denkt, denkt onvermijdelijk aan de bijhorende schepen. Overlappende eiken planken werden aan elkaar getimmerd en beschermd met geteerde wol en dierenhaar. Deze techniek van scheepsbouw werd nog eeuwenlang overgenomen door andere culturen.

De grootste troef van de Vikingschepen (of ‘langschepen’) is dat ze zeer snel waren. Op een goede dag konden de roeiers varen met een snelheid van 15 tot 17 knopen (27 à 31 km/u). Dat komt door de lange, smalle romp die stabiel in het water lag. Deze was ontworpen om gemakkelijk in ondiep water te kunnen navigeren én bovendien licht genoeg om te kunnen dragen. De langschepen hadden roeispanen over de hele lengte van de boot, latere versies combineerden dit met zeilen. Daarnaast hadden ze ook twee stevens, zo kon je makkelijk van richting veranderen zonder om te moeten keren. Je kan je wel inbeelden hoe belangrijk dat was in een zee vol ijsbergen.

Deze schepen werden niet alleen gebruikt voor aanvallen en plunderingen, maar ook om vreedzame handel te voeren.

Wist je dat…

  • Het dagelijkse leven in het Vikingtijdperk was hard en veeleisend, maar ze wisten ook hoe ze plezier moesten maken. De bekendste Vikingdrank is Mede (’mjød’), een honingbier.
  • Thor wordt vaak verkeerdelijk benoemd als de god van de oorlog, maar hij is de god van de donder en van (kleinschalige) gevechten. Tyr is de god van de oorlog.
  • De Vikingen leverden offers aan de goden om ‘Ragnarok’ te voorkomen, de ondergang van de goden en de wereld.
  • In de Vikingsamenleving hadden vrouwen een sterke positie. Ze hadden vaak het recht om te scheiden en om te erven van hun man. Als hij afwezig was, werd de vrouw gezien als het hoofd van de boerderij.
  • De Vikingen waren ontzettend handig en konden goed overweg met hout. Naast de bekende schepen bouwden ze ook staafkerken. Er bleven slechts 28 staafkerken bewaard, waarvan die in Urnes de oudste is.
  • Het beeld van de gevaarlijke Vikingen die plunderden en moorden, schetst niet het volledige plaatje. Velen onder hen leidden een zeer vreedzaam bestaan als landbouwer of handelaar.

In Noorwegen komt het Vikingtijdperk terug tot leven. Wij lijsten even de leukste uitstappen voor je op:

1. The Viking Ship Museum: In dit museum nabij Oslo kan je de best bewaarde Vikingschepen ter wereld bewonderen. Deze schepen zijn afkomstig uit Vikinggraven rondom de Oslofjord. Je kan er ook kijken naar de avonturenfilm ‘The Vikings Alive’ die doorheen de dag op het plafond en de muren van het museum afgespeeld wordt.
2. Viking House: Heb je altijd al willen weten hoe het was om een Viking te zijn? Dankzij deze Virtual Reality interactieve beleving in Stavanger is het mogelijk. Je beleeft de verhalen van ‘Harald Fairhair’, de eerste koning van Noorwegen en de Slag om Hafrsfjord in 872.
3. Midgard Vikingsenter: Deze culturele erfgoedsite ligt vlakbij de grafheuvels van Borre. Deze plek speelde een centrale rol in de Vikinggeschiedenis van Europa. Hier kan je de geschiedenis van de Vikingen ervaren met al je zintuigen, gebaseerd op archeologische kennis.
4. Lofotr Vikingmuseum: Hier ervaar je een Viking Feast in het huis van de hoofdman. Een waar feestmaal wordt geserveerd door zijn vrouw: lamsvlees van de Lofoten vergezeld met bijgerechten. Maar het feestmaal zou niet compleet zijn zonder de verhalen van vroeger die verteld worden en de traditionele dansen. De beleving gaat door in een reconstructie van ‘The Longhouse’ (het grootste ‘longhouse’ dat gekend is in de wereld), het staat in Borg op de Lofoten.

Wil je geschiedenis opsnuiven in Noorwegen?

Lofoten en Noors Lapland Winter 4 dagen

Winterse Shortbreak Lofoten

Ontdek de parel van Noorwegen, de Lofoten eilanden. Op deze 4-daagse reis zie je de mooiste uitzichten en de meest pittoreske dorpjes van de Lofoten.…

Zuid-Noorwegen Zomer 12 dagen

Het hart van Noorwegen

Geniet van de Noorse natuurpracht: diepblauwe fjorden, felgroene gletsjermeren, uitgestrekte hoogvlaktes en nationale parken.…

Lofoten en Noors Lapland Zomer 15 dagen

Lofoten tot Helgeland

Uitgebreid genieten op Lofoten om nadien de panoramische Kystriksveien en Helgeland te verkennen.…

Zuid-Noorwegen Zomer 15 dagen

Noorse fjorden & hoogvlakten

Gevarieerde rondreis naar de fjorden in combinatie met een nacht aan boord van de magische postschepen van Hurtigruten.…

Zuid-Noorwegen Zomer 18 dagen

Velkommen

Uitgebreide kennismaking met Noorwegen langs alle belangrijke bezienswaardigheden.…

Zuid-Noorwegen Zomer 12 dagen

Nordic Tur

Geniet van de Noorse natuurpracht: diepblauwe fjorden, felgroene gletsjermeren, uitgestrekte hoogvlaktes en nationale parken.…

Zuid-Noorwegen Zomer 12 dagen

Historiske Tur

Ontdek de hoogtepunten van het fjordengebied en de gezellige stad Bergen via historische charmehotels.…

Zuid-Noorwegen Zomer 15 dagen

Fjord & Fjell wandelvakantie

Een wandelvakantie in de bergen met adembenemende uitzichten, langs diepblauwe fjorden en woeste gletsjers.…

Lofoten en Noors Lapland Winter 8 dagen

White Lights Lofoten

De eilandengroep Lofoten vormt een lange keten eilanden van vulkanische oorsprong. De diepblauwe fjorden, de besneeuwde bergtoppen en de kleurrijke vissersdorpjes.…

Lofoten en Noors Lapland Winter 8 dagen

Arctic avontuur op Lofoten & Vesterålen

Scherp gekartelde besneeuwde bergpieken, kleurrijke vissersdorpjes en uitgestrekte verzichten over de oceaan en de fjorden.…

Zuid-Noorwegen Zomer 14 dagen

Romantisk Tur Zuidkust

Op deze reis verken je de Noorse Zuidkust, ook wel gekend als hét zomerparadijs van Noorwegen.…

Lofoten en Noors Lapland Winter 8 dagen

Arctic avontuur op Vesterålen en Lofoten

Scherp gekartelde besneeuwde bergpieken, kleurrijke vissersdorpjes en uitgestrekte verzichten over de oceaan en de fjorden.…

Lofoten en Noors Lapland Winter 8 dagen

Van Tromsø tot Lofoten

Ontdek de bruisende havenstad Tromsø, het mekka van de fjorden en besneeuwde bergen. Neem de prachtige treinrit van Narvik naar het Zweeds hooggebergte. Sluit af met de wondermooie Lofoten eiland.…

Lofoten en Noors Lapland Winter 8 dagen

Van Malangen tot Lofoten

Van de grillige Noorse kust bij Malangen naar Narvik, de stad tussen bergen en fjorden, daarna reis je door naar de ongerepte Lofoten.…

Lofoten en Noors Lapland Winter 8 dagen

Winters Lofoten & Narvik

Combineer de ongerepte Lofoten met een verblijf in Narvik; stad tussen bergen en fjorden.…